位置情報ビジネスに大変化? 国産初のGPS衛星 11日に打ち上げ 【増田(@maskin)真樹】

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 宇宙航空研究開発機構「JAXA」は9月11日(土曜日)、国産としては初のGPS(Global Positioning System-全地球測位システム)となる準天頂衛星システム「みちびき」を打ち上げる。予定されているのは20時17分から21時16分の間で、H-IIAロケット18号機による打ち上げの模様は、19時45分から特設サイトでライブ中継するという。

 「みちびき」特設サイト内の説明によると、山間地、ビル陰に影響されず全国をほぼ100%カバーするとのことで、これまでの常識を覆すほどの高精度になる見込みだ。当然ながらGPSを活用したビジネスにも大きな影響がおよぶと考えられる。

 GPSの利用といえばカーナビが一般的だ。最近では、スマートフォンや携帯のGPS受信機能を活用し、ネットサービスとの連携などが注目されてきた。しかし、それ以外にもトラクターや貨物列車、コンテナ、測量、防犯など多様な目的で利用されており、私達の生活に欠かせないテクノロジーとなっている。

 しかしながら、これまで日本国内で利用できたGPS衛星は米国が運営するもので、精度が制限されるなどの問題があった。「みちびき」は日本によるプロジェクトとなり、これが加わることで精度が向上されるという。

 プロジェクトマネージャの寺田弘慈氏によると「みちびき」の投入により、ビル陰部などでも高精度となる時間率(4機衛星以上観測可能な時間率)が高まると説明する。以下は、「みちびき」投入後の様子を図式化したもの。

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 また、これまで10m程度の精度でしか位置が分からなかったところを、自動車などの高速移動体向けでも約1m程度の精度で分かるようになるなど、飛躍的な精度向上に貢献する。

 問題は、「みちびき」は日本上空を8時間しか滞在できないという点。3機を投入して始めて24時間利用できるようになる。それでも、すでにGPSデータを活用するためのユーザーインターフェイス仕様は公開されており、7月に試験用受信端末の貸出し受付を開始したところ1か月で40以上のメーカーから依頼が殺到したという。

 現在の位置情報サービスは、GPS以外の情報を駆使し精度を向上させており、中には「そこまでの精度は不要」という意見もあるようだ。しかし、移動体で1m、もしかすると数十センチの精度が得られるととしたら、これまで思いもしなかったようなサービスが生まれるのではないだろうか。


■ 関連URL
・準天頂衛星初号機「みちびき」
http://www.jaxa.jp/projects/sat/qzss/index_j.html
・シームレスな測位環境の実現へ
http://www.jaxa.jp/article/interview/vol41/index_j.html
・みちびき特設サイト
http://www.jaxa.jp/countdown/f18/index_j.html
・みちびきTwitter
http://twitter.com/QZSS

著者プロフィール:増田(maskin)真樹twitter:maskinmetamix)

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 アスキーのApple系雑誌でライターデビュー。1990年より執筆およびネットメディアクリエイターとして活動を開始。週刊アスキーを初め、日経BP、インプレス、毎日コミュニケーション、ソフトバンク、日経新聞など多数のIT関連媒体で活躍。
 独立系R&D企業のマーケティング部責任者として教育・研究開発向け製品の輸入企画や開発、マーケティングに関与。専門家向けプロショップ運営。雑誌ライターとして90年代を疾走後、シリコンバレーで証券情報サービス立ち上げに参画。帰国後、ネットエイジでコンテンツディレクターとして複数のスタートアップに関与。関心空間、富裕層SNSのnileport、ニフティやソニーなどのブログ&SNS国内展開に広く関与。
 現在、TechWaveのスタッフライター1号機として活動する他、書籍などを中心に執筆活動を展開。大手携帯キャリア公式ニュースポータルサイト編集デスク。スタートアッププロジェクトのアドバイザー等として活動する。ソーシャルメディアやブリック&ブロックのプロ。書き手として、また実業家として長年IT業界に関わる希有な存在。詳しいプロフィールはこちら

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Editor In Chief at TechWave.jp
1990年代初頭からソフトからハードまで50以上のスタートアップ立ち上げを国内外で経験。平行して雑誌ライターとして疾走。シリコンバレーでガレージベンチャーに参画後は、国内でネットエイジを筆頭にスタートアップに多数関与。ブログやSNSの国内啓蒙、ソニーの社内イノベーション事業など関与。通信キャリアのニュースポータルの立ち上げ期の編集デスクとして数億PV事業に育てた後、TechWaveにジョイン。世界最大のグローバルIT系メディアであるスペインの「Softonic」の元日本編集長
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